Diptera – Asilidae: Robber-flies

Robber Fly

الذباب السارق

Robber flies are known as assassin flies in the Diptera order with an appetite of a wide selection of arthropods. Robber flies have a selective niche to grow and prosper as such they are mostly found in dry, arid, sandy and sunny of desert environments. Few can be found in woodlands, but they are found to be congregated toward the edges forest or the grasslands. Robber flies play an important role in the balance of the ecosystem they may be found in as they indicate a healthy system as they control other arthropod population.

الذباب السارق ينتمي إلى فصيلة الذباب والمعروف بالذباب القاتل لكونه يصطاد ويأكل مجموعات عدة من المفصليات. الذباب السارق يزدهر وينمو في بيئة انتقائية، ويكثر هذا النوع من الذباب في المناطق المشمسة الصحراوية الرملية الجافة والقاحلة، وأيضا قد يتواجد في الغابات، ولكنه يتواجد بكثرة على حواف الغابة والأراضي العشبية. الذباب السارق يلعب دوراً هاماً في توازن النظام البيئي، ووجوده يكون مؤشراً لنظام بيئي صحي نظراً لسيطرته على تعداد المفصليات الأخرى.

 


Identification & Description

Body: Elongated body with a narrow tampered abdomen (female with slightly boarder abdomen)
Body features: Stout & slender, hairy, strong long legs covered with bristles (to grab & hold prey)
Head, Eyes and Mouth-part: Head has a depression/hollow space between the eyes; compound eyes; piercing mouth-part is covered with fine hairs
Size: 0.3 cm to more than 5 cm
Length: 0.9cm 1.5cm
Color: Brown, reddish-brown, gray and black – some are yellow and orange that serves for mimicking


التعريف ووصف للذباب السارق

الجسم: ممدود ونحيل البطن ( بطن الأنثى أعرض بقليل)
ملامح الجسم: قوي الجسم ونحيل، مغطى بالشعر، طويل الساقين. الساقان مكسوتان بشعيرات لتسهيل عملية الإمساك بالفريسة.
الرأس والعينان والجزء الفموي: لدى رأس الذباب فراغ مجوف بين العينين؛ وله عيون مركبة، وجزء الفم مغطى بشعيرات ناعمة.
الحجم: حجم الذباب يتراوح بين ٠.٣ سم إلى ٥ سم أو أكثر.
الطول: يتراوح طول الذباب السارق من ٠.٩ سم إلى ١.٥ سم


Biology & Behavior

Robber flies undergo a complete metamorphosis that would range from 1 to 3 years, in which they start as a larva (winter) and become a pupa before emerging as an adult (summer). Depending on the species, Robber fly lay eggs in low lying plantation, cracks in soil and trees, rotting barks. Larvae live and feed in the soil on decaying matter and insects including pupa’s, eggs and soft bodied insects. The adult robber fly feeds on a larger variety of wasps, bees, dragonflies, grasshoppers, flies and some spiders. Due to their non-selective voracious eating habits, their prey selection includes both harmful and beneficial insects to us humans. The selection of prey is dependent on the robber fly size, in which the large the robber fly is, the larger the selection. Robber flies do not exhibit extensive courtship behavior, however to initiate the process, the male would pounce on the female and copulation will commence by locking their abdomens with their sex parts.


البيولوجيا والسلوك
يخضع الذباب السارق إلى مراحل تحول كاملة حيث يفقس الذباب السارق كيرقة أثناء الشتاء، ثم الطور الانتقالي من كونها يرقة إلى حشرة بالغة في الصيف. يعيش الذباب السارق ويفقس في الزراعات المنخفضة، او في شقوق التربة والأشجار والجذوع المتعفنة، ويقتات في هذه الأثناء على مفصليات أخرى كاليرقات وحشرات خادرة. تخدر اليرقة في مرحلة الطور الانتقالي حتى تتغير لهيئة حشرة بالغة مع جناح. في مرحلة البلوغ، يتغذى الذباب السارق على مجموعة أكبر من الحشرات سواء مفيدة أو ضارة بدون الانتقاء ويشمل ذلك الذباب من فصائل أخرى، الدبابير والنحل، واليعاسيب، والجنادب وبعض العناكب. ويكون اختيار الفريسة على حسب حجم الذباب السارق، فالحجم الأكبر تكبر معه قائمة الغذاء وتضمن فرائس أكثر. الذباب السارق لا يظهر سلوك التودد قبل التزاوج بشكل ملحوظ، حيث أن الذكر ينقض على الانثى وتبدأ عملية التزاوج بقفل بطونهم بأعضائهم الجنسية.

 

 

As mentioned above, robber flies are considered as insect predator in which they feed on other insects and sometimes other robber flies.  The robber fly will usually have a perch zone in an open and sunny conditions. It will attack mid-flight to catch the prey and inject its toxin and enzyme that is found in its saliva. This further accelerates the digestion of the prey as the toxin paralyzes, while the enzyme breaks down the protein content of the prey to transform into a liquid form and slurps it, while taking the prey back to its perch zone and enjoying the smoothie.

 

 

كما ذكر في آنفاً، يعتبر الذباب السارق من الحشرات المفترسة التي تتغذى على حشراتٌ أخرى، بما فيها فصائل من الذباب. أثناء الاصطياد، يكون الذباب السارق جاثماً، ملتصقاً بالأرض لا يبرح مكانه ليترقب الفرائس في مكانٌ مفتوح ومشمس.  وعندما يرصد فريسته، يهاجمها في منتصف الطيران للقبض والإمساك بها ومن ثم العودة بها إلى ذات المنطقة التي كان جاثماً فيها، وفي تلك الأثناء، يحقن الذباب مادة سامة لشل الفريسة بالإضافة إلى مادة انزيمية تقوم بتكسير البروتينات في جسم الفريسة لتتحلل مكونات الجسم من الداخل وتتحول إلى سائل يشربه بسهولة.

 

References:
http://entnemdept.ufl.edu/creatures/beneficial/flies/robber_flies.htm
https://aggie-horticulture.tamu.edu/galveston/beneficials/beneficial-27_robber_flies.htm
http://www.brisbaneinsects.com/brisbane_robbers/Robbers.htm
https://www.gardeningknowhow.com/garden-how-to/beneficial/robber-fly-information.htm
http://www.uky.edu/Ag/CritterFiles/casefile/insects/flies/robber/robber.htm
https://nature.mdc.mo.gov/discover-nature/field-guide/robber-flies
https://bugguide.net/node/view/151/bgpage